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    ¿Conoces la enorme importancia que tienen nuestros humedales para el ecosistema?

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    Por James A. Emery

    Todos cometemos errores, y esos errores son oportunidades para aprender, crecer y tomar decisiones diferentes. En nuestra relación como humanos con el mundo natural, nos hemos equivocado mucho. A veces, cuando vemos nuestro error, podemos encontrar una mejor manera.

    Tomemos como ejemplo los humedales, áreas de la tierra que no son lo suficientemente profundas para ser lagos, pero que permanecen saturadas de agua durante al menos parte del año. Hubo un tiempo en Minneapolis, no hace mucho, cuando lo obvio que se podía hacer con un humedal parecía ser excavarlo. Los humedales eran solo pantanos a los ojos de los planificadores urbanos, desagradables, malolientes e insalubres. No servían para nada y estaban en el camino de una tierra que podría ser mucho mejor utilizada. Los humedales se han limpiado extensamente de muchos de los lagos de Minneapolis y de largos tramos a lo largo de Minnehaha Creek.

    Ahora sabemos, con el beneficio de la retrospectiva, que nos apresuramos a despedir esos humedales. Los humedales son activos extremadamente valiosos para cualquier ecosistema. Las plantas acuáticas de raíces profundas en un humedal extraen los contaminantes del agua con una eficiencia asombrosa. El suelo en el fondo de un humedal ayuda a que los contaminantes se asienten antes de ingresar al agua del lago.

    Los humedales también juegan un papel crucial en la prevención de inundaciones. Los pastos nativos y otras plantas extraen agua de la superficie de la tierra como una esponja. Algunos vecindarios cerca de Lake of the Isles y adyacentes a Minnehaha Creek han luchado periódicamente con problemas de inundaciones desde que se eliminaron los humedales que los rodean, hace décadas.

    La buena noticia es que se pueden reemplazar los humedales. La construcción de un humedal es un proyecto muy grande que cuesta mucho dinero. Hubiera sido mucho más eficiente no haber eliminado los humedales existentes en Minneapolis, pero lo hecho, hecho está. Desde la década de 1990, la Junta de Parques y Recreación de Minneapolis, en asociación con otras organizaciones, ha tomado medidas para reparar el daño. Se han construido nuevos estanques de sedimentación de humedales junto al lago de las islas, Nokomis, Cedar, Minnehaha Creek y otros lugares. Los nuevos humedales han sido un éxito, reduciendo los niveles de contaminación y mitigando las inundaciones.

    Resulta que, correctamente considerados, los humedales no solo son importantes. Son hermosos. 

    Cedar Meadows y Roberts Bird Sanctuary cerca del lago Harriet se consideran puntos ideales para observar aves y otros animales salvajes. Estos parques cuentan con senderos para caminatas y muelles de observación, y muchos los disfrutan como santuarios tranquilos en medio de una ciudad ajetreada.

    Las personas que viven en Minneapolis tienen la suerte de vivir en un ecosistema próspero de agua, plantas y animales. Nunca será una cuestión sencilla para muchos de nosotros vivir en este panorama complejo, y estamos seguros de que tomaremos decisiones equivocadas en algunas ocasiones. Pero podemos aprender de esos errores y crear algo que todos puedan disfrutar.

    James A. Emery es Educador en Calidad del Agua en Minneapolis Park and Recreation Board.

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