La importancia de las notificaciones judiciales y pago de fianza 101

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Por Cassandra J. Bautista

Cassandra J. Bautista es una abogada de defensa criminal en la firma de Sieben Edmunds Miller, ubicada en Eagan, MN. Cassandra@siebenedmunds.com.

Como abogada defensora penal, platico con muchas personas cada semana que quieren hacer lo correcto, pero se ven atrapados en situaciones desafortunadas.

En algunas situaciones, las personas saben que deben esperar documentos por correo de la corte después de que ocurrió un incidente, pero nunca reciben nada. Otras veces, las personas reciben documentos por correo, pero se tiran por accidente.

Desafortunadamente, perder la documentación de la corte, o incluso si nunca le llega, puede tener consecuencias muy graves, como tener una orden de arresto, ser arrestado y tener que pagar una fianza para salir de la cárcel. Estas son dos preguntas que me hacen frecuentemente:

¿Qué pasa si no voy a la corte?

Muchas personas reciben citaciones de la policía o una citación de la corte por correo indicando que tienen que ir a la corte para abordar sus cargos penales. A menudo, recibir correo de la corte es la única forma en que alguien se da cuenta de que debe comparecer ante la corte. Si has recibido una citación o un aviso de audiencia que indica que tienes que asistir al tribunal, comparecer para tu audiencia no es opcional. El aviso debe tratarse como una orden del tribunal y debes asistir a la audiencia. No comparecer ante el tribunal después de recibir la notificación puede dar lugar a que se emita una orden de arresto.

Aunque hay diferentes tipos de órdenes judiciales, en este caso, una orden de arresto significa que, si tienes contacto con un oficial de policía, como en una parada de tráfico o si tienes un accidente automovilístico, el oficial de policía tiene una orden de la corte diciéndole que te arresten, simplemente porque no fuiste a la corte cuando se suponía que debías hacerlo. Desafortunadamente, la orden de arresto a menudo se emite sin que alguien sepa que tiene una orden de arresto. El tribunal no envía un aviso de que tienes una orden judicial. Muchas veces, las personas solo se enteran de que se les emitió una orden de arresto cuando el oficial de policía les informa, justo antes de arrestarlos. En algunos casos, si una persona es arrestada con una orden judicial, se la puede llevar a la cárcel y hacer que permanezca en la cárcel hasta que pueda ver a un juez. Y, dependiendo en el día de la semana en que sean arrestados, podrían pasar algunos días en la cárcel antes de ser llevados ante un juez.

Lo mejor que puedes hacer para evitar las órdenes de arresto es prestar mucha atención al correo, especialmente si ya has recibido una citación de un oficial de policía. Asegúrate de que tu dirección esté actualizada con la corte, y si te mudas durante tu caso judicial, asegúrate de proporcionarle a la corte tu nueva dirección. Si tienes preguntas sobre si tienes una orden de arresto, o si sabes que faltaste a la audiencia y no estás seguro de qué hacer, siempre puedes comunicarte con una abogada de defensa criminal para preguntar qué debes de hacer.

¿Qué sucede si me arrestan y necesito pagar una fianza?

Cuando te arrestan por un delito en Minnesota, te llevarán a la cárcel y tendrás que permanecer bajo custodia hasta que puedas pagar la fianza. El pago de una fianza tiene como objetivo garantizar que regreses a la corte para abordar tu caso en una fecha posterior. Cuando regresas a la corte y concluye tu caso, la corte te devuelve el dinero de la fianza. Si no regresas a la corte en la fecha citada, corres el riesgo de perder el dinero de tu fianza y que se emita una orden de arresto en tu contra. Es posible que luego debas pagar una fianza adicional, incluso después de que se haya perdido tu última fianza, para ser liberado de la custodia, y esta vez el monto de la fianza puede ser incluso mayor que la última vez.
El monto de la fianza que debes pagar depende del tipo de delito del que se te acusa o por el que has sido condenado, y de la gravedad de la falta. Muchos delitos de menor nivel no requieren que se pague una fianza para poder salir de la cárcel. Sin embargo, si has sido acusado de un delito grave, permanecerás en la cárcel hasta que tengas una audiencia ante un juez, donde el juez decidirá el monto de la fianza que debes pagar para ser liberado. En Minnesota, generalmente se establece un monto a pagar, y solo en circunstancias extremas no se le dará la oportunidad de ser liberado bajo fianza.

¿Qué sucede si no puedo pagar la fianza?

Si no tienes suficiente dinero para pagar tu propia fianza, se te dará la oportunidad de comunicarte con las compañías de fianzas y trabajar con un fiador para que te ayude a financiar tu liberación. A menudo, habrá un contrato involucrado, y tú o un familiar tendrán que pagar un porcentaje de la fianza al fiador, y luego la compañía de fianzas pagará el resto del dinero para que te liberen de la cárcel. Por ejemplo, si el monto de la fianza es de $10,000, es posible que debas pagarle al fiador el 10% de ese monto, o $1,000, y el fiador pagará los $10,000 completos a la corte por tu liberación. Hay muchas compañías de fianzas con las que puedes trabajar en todo el estado.

Sin embargo, si has sido acusado de un delito y estás esperando que un juez fije tu fianza, debes contratar a una abogada defensora con experiencia lo antes posible. Nadie quiere estar en la cárcel, y la mayoría de la gente no tiene miles de dólares para pagar una fianza. En muchos casos, la única razón por la que una persona no puede salir de la cárcel es porque no puede pagar el monto de la fianza que se ha establecido en su caso. Una abogada puede hablar en tu nombre en la audiencia y argumentar a favor de tu liberación de la cárcel con una fianza baja, o argumentar para que te liberen sin tener que pagar ninguna fianza.

Descargo de responsabilidad: Este articulo no está protegido por ningún privilegio y no es una comunicación abogada-cliente. No confíes en esta información. Siempre debe consultar a una abogada sobre su asunto legal.

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