NO mientas a la policía

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Por Cassandra J. Bautista

Cassandra J. Bautista es una abogada de defensa criminal en la firma de Sieben Edmunds Miller, ubicada en Eagan, MN. Cassandra@siebenedmunds.com.

Muchas personas en los Estados Unidos se sienten más seguros usando una identificación falsa por muchas razones. Algunos la usan para trabajar, o para manejar porque no tienen licencia de conducir. Otros usan una identificación falsa para ir a la escuela. La mayoría de las personas lo hacen porque no pueden obtener una identificación real (como una licencia de manejar) o porque tienen miedo de usar su nombre real debido a las posibles consecuencias de inmigración.

Sin embargo, según la ley de Minnesota, dar información falsa a un oficial de policía es un delito. Darle a un oficial una identificación falsa, o incluso darle un nombre falso o fecha de nacimiento falso, es un delito en Minnesota por el cual podrías enfrentar consecuencias muy graves.

Imagínate que te detiene un policía mientras vas manejando y el oficial se acerca a la ventana y te pide tu identificación. Le dices que no tienes una, así que te pregunta por tu nombre completo.

Si le das al oficial un nombre falso, podrías ser acusado de un delito menor (“misdemeanor” en inglés) además de cualquier otro delito que hayas cometido (como manejar sin licencia, exceso de velocidad, etc.). Un delito menor en Minnesota se castiga con hasta 90 días de cárcel y una multa de $1,000.
Si, cuando el oficial te pregunta por tu nombre completo, le das el nombre de una persona diferente, como tu primo o un amigo, podrías ser acusado de un delito menor grave (“Gross misdemeanor” en inglés).

Los delitos menores graves se castigan con hasta un año de cárcel y una multa de $3,000. No es difícil para el oficial de policía averiguar si el nombre que estás usando pertenece a otra persona; tienen sistemas informáticos para ayudar con eso. Y, si “inventas” un nombre, pero ese nombre en realidad pertenece a otra persona real, aún podrías ser acusado de un delito menor grave incluso si esa persona vive en otro estado e incluso si no sabes que esa persona existe. Y nuevamente, ahora podrías estar enfrentando un cargo de delito menor grave además de la multa que ibas a recibir de todos modos (o en algunos casos, es posible que el oficial no haya emitido una multa por “solo exceso de velocidad”, pero ahora con el nuevo delito, él puede arrestarte). A los oficiales no les gusta que les mientan. Nunca es una buena idea mentirle a la policía.

Además de los nuevos cargos penales que podría recibir, tanto los delitos menores como los delitos menores graves son delitos por los que podrías ser arrestado. Entonces, ahora en lugar de recibir una multa por exceso de velocidad o conducir sin licencia, ahora también podrías ser arrestado, ir a la cárcel y tener que enfrentar cargos adicionales más graves en un tribunal penal.

Y, para empeorar las cosas, dar información falsa a un oficial de policía es un delito que podría tener consecuencias migratorias muy graves. Para inmigrantes que aún no se han convertido en ciudadanos de los EEUU, este delito podría hacer que pierda su estado migratorio, afectar su capacidad para ingresar a los Estados Unidos o ponerlo en un proceso de deportación. Este delito también podría afectar su solicitud de ciudadanía.

Si la policía te detiene y no tienes una licencia de manejar válida, aún debes identificarte con una identificación con foto válida, como una licencia de su país de origen, un pasaporte o una tarjeta de identificación consular. Si eso no es posible, muestra al oficial algo con tu nombre y fecha de nacimiento correctos, como una identificación de trabajo.

Aunque es posible que no puedas evitar un cargo por manejar sin licencia o por exceso de velocidad, evitarás un cargo más grave por dar información falsa a la policía.

No vale la pena mentirle a la policía y arriesgar tener problemas más graves.

A veces, las personas hacen cosas cuando tienen miedo de que normalmente no las harían. Pero recuerda: lo peor que puedes hacer en esta situación es mentirle al oficial.

Estos cargos son graves y podrían tener efectos duraderos incluso después de que termine el caso penal.
Dar información falsa a la policía es mucho más grave que una típica multa de tránsito. No debes tratar de luchar contra este cargo por ti mismo.

Si te encuentras en esta situación, comunícate con una abogada de defensa criminal. Cuando hables con tu abogada asegúrate de hablar también sobre tu estado migratorio.

Tu abogada luchará por ti y podrá explicarte las posibles consecuencias de inmigración, o conectarte con una abogada de inmigración que pueda ayudarte.

Descargo de responsabilidad: Este articulo no está protegido por ningún privilegio y no es una comunicación abogada-cliente. No confíes en esta información. Siempre debe consultar a una abogada sobre su asunto legal.

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