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    Pregunte a Cassandra: Pruebas estándares de sobriedad – Parte I

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    Por Cassandra J. Bautista

    Cassandra J. Bautista es una abogada de defensa criminal en la firma de Sieben Edmunds Miller, ubicada en Eagan, MN. [email protected] 

    Cuando se detiene a un conductor y el policía sospecha que el conductor está ebrio, el policía tiene la opción de pedirle al conductor que salga del vehículo para realizar pruebas estándares de sobriedad. Las pruebas estándares de sobriedad son una serie de pruebas diseñadas y probadas para ayudar a los policías a determinar si alguien está bajo la influencia del alcohol. 

    Cuando las pruebas estándares de sobriedad se administran correctamente, se ha demostrado que indican con un 88% de precisión y más si el límite de alcohol en la sangre de una persona es arriba de 0.08 (que es el límite legal en Minnesota).

    Aunque hay varias de diferentes pruebas de sobriedad que se les enseña a los policías durante su entrenamiento, hay tres pruebas principales que generalmente se administran para determinar el nivel de intoxicación de alguien y se conocen como pruebas «estándares»: la prueba de nistagmo de mirada horizontal (discutida a continuación), la prueba de caminar y girar, y la prueba de soporte de una pierna (que se discutirán en artículos posteriores). Estas tres pruebas se han estudiado, probado y vuelto a probar en todo Estados Unidos. A los oficiales de policía de todo Estados Unidos se les enseña a hacer estas tres pruebas exactamente de la misma manera, usando las mismas palabras y en el mismo orden, por lo que las pruebas estándares de sobriedad administradas en California, por ejemplo, son las mismas pruebas administradas en Florida, Colorado y aquí en Minnesota. Ten en cuenta que hay algunas situaciones en las que estas tres pruebas específicas pueden no ser apropiadas, por lo que los policías podrían elegir una prueba diferente en su lugar.

    La primera prueba que generalmente se administra es la prueba de nistagmo de mirada horizontal, que es esencialmente una prueba de «ojo». No es una prueba de la vista: el oficial no está evaluando qué tan bien puedes ver. 

    El término «nistagmo de mirada horizontal» es la sacudida o el rebote involuntario de los ojos cuando una persona mira hacia un lado. El oficial en realidad está buscando indicadores biológicos de qué tan alto es tu nivel de alcohol en la sangre, y el oficial puede ver esto durante esta prueba de «ojo». Cuando una persona está incapacitada por el alcohol o ciertas drogas, se puede ver algo de movimiento de los ojos cuando los ojos se mueven lo suficiente hacia un lado. Esta prueba es la prueba más precisa en las pruebas estándares de sobriedad y ha sido validada como un indicador preciso de la influencia del alcohol por una extensa investigación científica.

    Por lo general, el policía comenzará la prueba preguntándote si tienes alguna condición médica, como lesiones cerebrales o la incapacidad de ver de 12 a 15 pulgadas frente a tu cara. 

    Esencialmente, quiere asegurarse de que estés lo suficientemente sano como para realizar la prueba de manera segura, y ya está evaluando tu capacidad para responder a las preguntas, mientras que también está evaluando si el HGN es una buena prueba para administrar en cada situación. Además, un pequeño porcentaje de la población tiene nistagmo en reposo, lo que significa que incluso cuando sus ojos están descansando y mirando al frente, sus ojos rebotarán de un lado a otro. El policía está revisando tus ojos mientras le hablas para verificar si hay algún nistagmo en reposo también.

    Luego, el oficial te colocará en la posición de prueba y te dará las instrucciones para la prueba. Escucha atentamente, ya que el incumplimiento de las instrucciones puede considerarse un signo de intoxicación. La prueba completa, incluida la fase de instrucción, solo lleva un par de minutos. Las instrucciones para esta prueba son bastante simples y generalmente consisten en: “Por favor, quítate tus lentes. ¿Puedes ver mi dedo frente a tu cara? Pon los pies juntos, las manos a los lados. Mantén la cabeza quieta y mira mi dedo. Sigue mirando mi dedo y sigue mi dedo solo con tus ojos. Sigue mirando mi dedo hasta que te diga que la prueba ha terminado. No muevas la cabeza. ¿Entiendes estas instrucciones? ¿Tienes alguna pregunta?»

    A medida que el policía mueve el dedo adelante y atrás frente a tus ojos varias veces, está buscando indicios de intoxicación. Específicamente, hay tres pistas que está buscando en cada ojo (así que seis pistas en total):

    Pista 1) Falta de búsqueda suave: cuando las personas están sobrias, sus ojos se moverán suavemente como una canica sobre una mesa lisa. Pero cuando las personas se ven afectadas por el alcohol, sus ojos rebotan al seguir un estímulo que se mueve suavemente, como el dedo del oficial. El rebote puede parecerse a los limpiaparabrisas moviéndose sobre un parabrisas seco.

    Pista 2) Nistagmo Distinto y Sostenido en Máxima Desviación: Cuando el oficial mueve su dedo completamente hacia un lado y lo mantiene allí, está buscando que los ojos continúen rebotando hacia un lado, aunque su dedo esté quieto.

    Pista 3) Aparición de nistagmo antes de los 45 grados: el oficial está mirando para ver en qué ángulo los ojos de la persona comienzan a rebotar. Si los ojos de la persona comienzan a rebotar antes de un ángulo de 45 grados, el nivel de alcohol en sangre de la persona está por encima de 0,08, el límite legal.

    Si el oficial observa cuatro pistas durante esta prueba (lo que podría significar dos pistas en cada ojo, pero no necesariamente sea así), la persona se considera «intoxicada» y es probable que supere el límite legal.

    Cosas importantes para recordar

    Primero, no puedes falsificar las pruebas estándares de sobriedad. No importa si los practicas 100 veces o si lo intentas por primera vez, no puedes «fingir» estar sobrio durante estas pruebas. Están diseñados para mostrar indicios de intoxicación. 

    En segundo lugar, las pruebas estándares de sobriedad son una herramienta que los policías pueden usar para decidir si estás demasiado intoxicado para conducir. 

    Las pruebas no son de “aprobado/reprobado”. Las pruebas les dan a los policías pistas sobre si está demasiado incapacitado para conducir de manera segura. La mejor forma de evitar estas pruebas es no conducir bajo la influencia del alcohol. 

    Llama a un amigo, encuentra un taxi o toma un Uber. NO te arriesgues a conducir ebrio. No vale la pena el riesgo.

    Y, si es demasiado tarde para volver atrás y tomar la decisión de no conducir ebrio, llame a una abogada defensor penal.

    Lea el artículo de la próxima semana para obtener información sobre la prueba de caminar y girar, la segunda de las tres pruebas estándares de sobriedad.

    Descargo de responsabilidad: Este articulo no está protegido por ningún privilegio y no es una comunicación abogada-cliente. No confíes en esta información. Siempre debe consultar a una abogada sobre su asunto legal.

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