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    Pruebas Estándares de Sobriedad: Parte II

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    En el artículo de la semana pasada, analicé las pruebas estándares de sobriedad, cuándo se usan, para qué sirven y la primera de las tres pruebas estándares que generalmente se administra. Para repasar brevemente, cuando la policía detiene a un conductor y el policía sospecha que el conductor está bajo la influencia del alcohol, el policía tiene la opción de pedirle al conductor que salga del vehículo para realizar pruebas estándares de sobriedad. Gracias a Hollywood y la televisión, aunque a la mayoría de las personas no se les ha pedido que realicen pruebas estándares de sobriedad, conocen el concepto. Sin embargo, lo que es nuevo para algunas personas es la idea de que las pruebas están «estandarizadas». Las pruebas que usan los policías se han desarrollado y probado una y otra vez, y los policías de todo Estados Unidos están capacitados para administrar estas mismas pruebas de la misma manera cada vez. Como se mencionó la semana pasada, cuando las pruebas estándares de sobriedad se realizan correctamente, se ha demostrado que indican con un 88% de precisión y más si el límite de alcohol en la sangre de una persona es arriba del 0.08 (que es el límite legal en Minnesota).

    Aunque hay varias pruebas de sobriedad que se les enseña a los policías durante su entrenamiento, hay tres pruebas principales que se usan para determinar el nivel de intoxicación de una persona: la prueba de nistagmo de mirada horizontal (discutido la semana pasada), la prueba de caminar y girar (discutido a continuación) y la prueba de soporte de una pierna (que se discutirá en un artículo posterior). En el artículo de la semana pasada, expliqué que la primera prueba que se suele realizar es la prueba del nistagmo de la mirada horizontal, que la mayoría de la gente reconoce como “la prueba de la vista”. La siguiente prueba estándar que se suele realizar es la prueba de caminar y girar.

    La prueba de caminar y girar se llama así porque eso es exactamente lo que el policía le pide que haga: camine en línea recta, luego dé la vuelta y camine de regreso (con algunas instrucciones más). La prueba generalmente consta de una fase de instrucción y una fase de desempeño, y ambas fases son importantes. Pero incluso antes de la fase de instrucción, el oficial ya está verificando algunas cosas: primero, está decidiendo si es seguro realizar la prueba de caminar y girar. A veces, las condiciones de la carretera no son seguras para las personas que se paran al costado de la carretera, o la carretera no es plana, o en Minnesota, la carretera podría tener hielo o nieve y alguien podría caerse, y los oficiales no quieren que nadie se lastime; y segundo, están viendo si la persona puede realizar la prueba de caminar y girar. Algunas personas tienen condiciones médicas o lesiones que podrían hacer que no puedan caminar solas. Si cualquiera de estos es el caso, lo más probable es que el oficial no le pida que realice la prueba de caminar y girar, y puede que simplemente continúe con el proceso. Pero, si se le pide que realice la prueba de caminar y girar, las instrucciones suenan así:

    1. Ponga su pie izquierdo en la línea, luego coloque su pie derecho en la línea delante de su pie izquierdo, con el talón de su pie derecho contra la punta de su pie izquierdo. No empiece la prueba hasta que yo le diga que lo haga. (Esto lo coloca en la posición de instrucción y, como se explicó, se supone que debe permanecer en esta misma posición hasta que el policía le indique que comience la prueba).
    2. Cuando le diga que comience, dé 9 pasos del talón a la punta en la línea y dé 9 pasos del talón a la punta hacia atrás en la línea.
    3. Cuando gire en el noveno paso, mantenga el pie delantero en la línea y gire dando varios pasos pequeños con el otro pie, y dé 9 pasos del talón a la punta hacia atrás por la línea. (El oficial demostrará los pasos que le están pidiendo que siga y también demostrará el giro).
    4. Mire sus pies durante la prueba, cuente cada paso en voz alta, mantenga los brazos a los costados y toque cada paso del talón a la punta del pie y no se detenga hasta que haya completado la prueba.

    Como puede ver, hay muchas instrucciones que debe tener en cuenta durante esta prueba. Esto es lo que se conoce como una prueba de «atención dividida», porque requiere que se concentre y haga más de una cosa a la vez. Recuerde que lo evaluarán tan pronto como lo coloquen en la posición de instrucción. Las ocho pistas que los oficiales están buscando durante esta prueba incluyen:

    – No puede mantener el equilibrio durante la fase de instrucción

    – Comience la prueba demasiado pronto (antes de que el oficial le indique que comience)

    – Deja de caminar mientras realiza la prueba

    – No toca el talón con los pies 

    – Pasos fuera de la línea

    – Usa los brazos para mantener el equilibrio

    – Hace un giro incorrecto (¡así que asegúrese de ver la demostración!)

    – Da el número incorrecto de pasos durante la prueba

    Si, durante esta prueba, el oficial observa dos o más de estas pistas, se le considera “inhabilitado”.

    Cosas importantes para recordar:

    Primero, como se mencionó anteriormente, no puede falsificar las pruebas estándares de sobriedad. Las pruebas están diseñadas y probadas para identificar indicios de intoxicación, independientemente de cuán bueno sea el equilibrio de alguien. Las pruebas funcionarán en las personas, ya sea que tengan un buen o mal equilibrio, y ya sea que hayan realizado las pruebas antes o no.

    Segundo, como he dicho anteriormente, lo están evaluando incluso antes de comenzar la prueba. También se le evalúa durante la fase de instrucción, por lo que es muy importante que preste atención a las instrucciones y, si no entiende algo, ¡haga preguntas! Puede pedirle al oficial que repita las instrucciones o que hable más lento, si es necesario.

    La mejor forma de evitar tener que realizar estas pruebas es no conducir bajo los efectos del alcohol. NO se arriesgue a conducir ebrio. No vale la pena el riesgo. Y, si es demasiado tarde para volver atrás y tomar la decisión de no conducir ebrio, llame a una abogada defensora penal.

    Favor de leer el artículo de la próxima semana para obtener información sobre la prueba de soporte de una pierna, la tercera de las tres pruebas estándares de sobriedad.

    Descargo de responsabilidad: Este articulo no está protegido por ningún privilegio y no es una comunicación abogada-cliente. No confíes en esta información. Siempre debe consultar a una abogada sobre su asunto legal.

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    Cassandra J. Bautista es una abogada de defensa criminal en la firma de Sieben Edmunds Miller, ubicada en Eagan, MN. [email protected]

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