Semana Santa, pasión, muerte y resurrección de Jesús

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Por Karina León de Bettino

Semana Santa es la última semana de Cuaresma, la semana inmediatamente anterior a Pascua o Domingo de Resurrección. En las iglesias cristianas es un tiempo para conmemorar y promulgar el sufrimiento (pasión) y la muerte de Jesús a través de diversas observancias y servicios de adoración.
Mientras que algunas tradiciones de la iglesia se centran en los acontecimientos de la última semana de la vida de Jesús, muchas de las liturgias simbolizan temas más amplios que marcaron el ministerio entero de Jesús.

En la tradición católica, la conclusión de la semana se llama el Triduo de Pascua (un espacio de tres días sagrados dedicados a la oración). Algunas tradiciones litúrgicas, como los luteranos, se refieren simplemente a “Los Tres Días”. El Triduo de Pascua comienza el jueves por la noche de la Semana Santa con la Eucaristía y concluye con las oraciones de la tarde el Domingo de Pascua.

DOMINGO DE RAMOS O DOMINGO DE PASIÓN

La Semana Santa comienza con el sexto domingo de Cuaresma. Este domingo se observó la entrada triunfal de Jesús en Jerusalén que fue marcada por las multitudes que agitaron las ramas de palma y proclamándolo como el rey mesiánico. Los Evangelios nos dicen que Jesús entró en la ciudad en un burro, promulgando la profecía de Zacarías, y al hacerlo hizo hincapié en la humildad que iba a caracterizar el Reino que proclamaba.

Tradicionalmente, los fieles promulgan la entrada de Jesús en Jerusalén agitando las ramas de palma y cantando canciones de celebración. A veces esto es acompañado por un procesional en la iglesia. En muchas otras iglesias litúrgicas, se anima a los niños a elaborar hojas de palma que se utilizaron para la procesión del domingo en cruces para ayudar a hacer la conexión entre la celebración del Domingo de Ramos y los inminentes acontecimientos de la Semana Santa.

Este domingo también se conoce como el Domingo de la Pasión para conmemorar el comienzo de la Semana Santa y el último viaje agonizante de Jesús a la cruz. En la mayoría de las tradiciones protestantes, el color litúrgico de la temporada de Cuaresma es de color púrpura, y ese color se usa hasta el Domingo de Pascua. En la tradición católica (y algunos otros), los colores se cambian a Rojo para el Domingo de Ramos.

JUEVES SANTO

Hay una variedad de eventos que se agrupan en este último día antes de que Jesús fue arrestado que se conmemoran de diversas maneras en los servicios de culto. Esto incluye la última comida con los discípulos, la institución de la Eucaristía o la Comunión, la traición de Judas y Jesús orando en Getsemaní mientras los discípulos dormían. La mayoría de las liturgias, sin embargo, se centran en la comida y la comunión como una manera de conmemorar este día.

Durante los últimos días, Jesús y sus discípulos habían viajado constantemente desde Galilea hacia Jerusalén. En las laderas de la luz solar de Galilea, Jesús era popular, las muchedumbres eran amistosas y el futuro era brillante. Incluso su entrada en Jerusalén había sido marcada por una alegre bienvenida. Pero en Jerusalén había una creciente oscuridad cuando las multitudes comenzaron a retroceder del hombre que hablaba de compromiso y servidumbre. Hubo un tono ominoso en el murmullo de los saduceos y fariseos que fueron amenazados por el nuevo futuro Jesús proclamado.

Aun cuando Jesús y sus discípulos se reunieron para compartir esta comida, ellos ya estaban en la sombra de la cruz. Fue más tarde esa noche, después de la comida, cuando Jesús y sus discípulos estaban orando en el jardín de Getsemaní, que Jesús fue arrestado y llevado a la casa de Caifás, el sumo sacerdote y el viernes moriría.

VIERNES SANTO

En este día, la iglesia conmemora el arresto de Jesús (ya que por las costumbres judías de contar los días del atardecer al ocaso ya era viernes), su juicio, crucifixión y sufrimiento, muerte y entierro. Dado que los servicios de este día son para observar la muerte de Jesús, y ya que la Eucaristía es una celebración, tradicionalmente no hay comunión observada el Viernes Santo.

Dependiendo de cómo se lleven a cabo los servicios en este día, todos los cuadros, estatutos y la cruz están cubiertos de luto negro, los revestimientos del altar y del altar son reemplazados con negro y las velas del altar se extinguen. Se quedan de esta manera hasta el sábado, pero siempre se sustituyen por blancos antes del amanecer del domingo.

SÁBADO SANTO

Este es el día en que Jesús descansó en la tumba y mientras que algunas tradiciones de la iglesia continúan los servicios diarios el sábado, no hay comunión servida en este día. Algunas tradiciones suspenden los servicios y las lecturas de las Escrituras durante el día del sábado, para ser reanudadas en la Vigilia pascual después del atardecer del sábado. Es tradicionalmente un día de silenciosa meditación mientras los cristianos contemplan la oscuridad de un mundo sin futuro y sin esperanza aparte de Dios y su gracia.

Mientras que el Viernes Santo es un día tradicional de ayuno, algunos también ayunan el sábado como el clímax de la temporada de Cuaresma. Una tradición antigua que data de los primeros siglos de la iglesia no requiere comida de ningún tipo para ser comido en el Sábado Santo, ni por 40 horas antes del amanecer del domingo. Sin embargo, se observa que el Sábado Santo ha sido tradicionalmente un tiempo de reflexión y de espera, el tiempo de llorar que dura la noche mientras se espera la alegría que viene por la mañana.

LA PASCUA CON ORIGEN PAGANO

La Pascua es la fiesta cristiana más antigua, pero ¿cuántas de las celebraciones más públicas y comunes de la Pascua de hoy siguen siendo de naturaleza cristiana? El caramelo de Pascua no es cristiano y el conejito de pascua tampoco. Los huevos de Pascua no son cristianos y la mayoría de lo que comúnmente se asocia con la Pascua es de origen pagano y el resto es comercial. Así como la cultura americana secularizó la Navidad, es la secularización de Pascua.

Las raíces paganas de Pascua se encuentran en la celebración del equinoccio de primavera, durante milenios una importante fiesta en muchas religiones. Celebrar el comienzo de la primavera puede ser una de las fiestas más antiguas de la cultura humana. Ocurrida cada año el 20, 21 o 22 de marzo, el equinoccio de primavera es el final del invierno y comienzos de la primavera. Biológica y culturalmente, representa para los climas del norte el final de una estación “muerta” y el renacimiento de la vida, así como la importancia de la fertilidad y la reproducción.

Como podría ser capaz de decir, el nombre de “Pascua” se derivó probablemente de Eostre, el nombre de la diosa lunar anglosajona, como era el nombre de la hormona femenina estrógeno. El día de la fiesta de Eostre se celebró en la primera luna llena después del equinoccio de primavera – un cálculo similar al que se utiliza para la Pascua entre los cristianos occidentales. En esta fecha la diosa Eostre es creída por sus seguidores para aparearse con el dios solar, concibiendo un niño que sería llevado 9 meses más adelante en Yule, el solsticio de invierno que cae el 21 de diciembre.

Dos de los símbolos más importantes de Eostre eran la liebre (tanto por su fecundidad como porque los antiguos veían una liebre en plena luna) y el huevo, que simbolizaba la posibilidad creciente de una nueva vida. Cada uno de estos símbolos sigue desempeñando un papel importante en las celebraciones modernas de Pascua. Curiosamente, son también símbolos que el cristianismo no ha incorporado plenamente en su propia mitología. Otros símbolos de otros días de fiesta han recibido nuevos significados cristianos, pero los intentos de hacer lo mismo aquí han fracasado.

Los cristianos estadounidenses continúan generalmente celebrando la Pascua como fiesta religiosa, pero las referencias públicas a la Pascua casi nunca incluyen ningún elemento religioso. Cristianos y no cristianos celebran la Pascua de manera decididamente no cristiana: con chocolate y otras formas de dulces de Pascua, huevos de Pascua, caza de huevos de Pascua y el conejo etcétera. La mayoría de las referencias culturales a la Pascua incluyen estos elementos, la mayoría de los cuales son de origen pagano y todos los cuales se han comercializado.

Debido a que estos aspectos de la Pascua son compartidos tanto por los cristianos como por los no cristianos, constituyen el reconocimiento cultural común de la Pascua – las celebraciones específicamente religiosas de los cristianos pertenecen a ellos solos y no forman parte de la cultura más amplia. El cambio de elementos religiosos lejos de la cultura general y en las iglesias cristianas ha estado ocurriendo durante muchas décadas y no es completamente completo.



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