Viruela del mono: Las preguntas que todos nos hacemos

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La viruela del mono es una enfermedad rara causada por la infección con el virus de la viruela del mono. El virus de la viruela del mono es parte de la misma familia de virus que el virus de la viruela, el virus que causa la viruela. Los síntomas de la viruela del mono son similares a los de la viruela del mono, pero más leves, y la viruela del mono rara vez es mortal.

La viruela del mono se descubrió en 1958 cuando ocurrieron dos brotes de una enfermedad similar a la viruela en colonias de monos mantenidos para investigación. A pesar de ser llamado “viruela del mono”, la fuente de la enfermedad sigue siendo desconocida. Sin embargo, los roedores africanos y los primates no humanos (como los monos) pueden albergar el virus e infectar a las personas.

¿Hay distintos tipos?

Hay dos tipos (o clados) de virus de la viruela del mono: África occidental y la cuenca del Congo. Las infecciones en el brote actual son del tipo de África Occidental.

¿Es una enfermedad mortal?

Las infecciones con el tipo de virus de la viruela del mono identificado en este brote, el tipo de África occidental, rara vez son fatales. Más del 99% de las personas que contraen esta forma de la enfermedad tienen probabilidades de sobrevivir. Sin embargo, las personas con sistemas inmunitarios debilitados, los niños menores de 8 años, las personas con antecedentes de eczema y las personas que están embarazadas o amamantando pueden tener más probabilidades de enfermarse gravemente o morir.
Aunque el tipo de África occidental rara vez es fatal, los síntomas pueden ser extremadamente dolorosos y las personas pueden tener cicatrices permanentes como resultado de la erupción.
El tipo de virus de la viruela símica de la cuenca del Congo tiene una tasa de mortalidad de alrededor del 10%.

¿Cuando debería realizarme el test?

Las personas que creen que tienen viruela del mono o que han tenido contacto personal cercano con alguien que tiene la viruela del mono deben visitar a un proveedor de atención médica para que les ayude a decidir si necesitan hacerse la prueba de la viruela del mono. Si deciden que debe hacerse la prueba, trabajarán con usted para recolectar las muestras y enviarlas a un laboratorio para su análisis.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de la viruela del mono pueden incluir:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares y dolor de espalda
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Escalofríos
  • Agotamiento
  • Síntomas respiratorios (por ejemplo, dolor de garganta, congestión nasal o tos)
  • Un sarpullido que puede parecerse a granos o ampollas que aparece en la cara, dentro de la boca y en otras partes del cuerpo, como las manos, los pies, el pecho, los genitales o el ano.
  • La erupción pasa por diferentes etapas antes de curarse por completo. La enfermedad suele durar de 2 a 4 semanas.
  • A veces, las personas tienen una erupción primero, seguida de otros síntomas. Otros solo experimentan una erupción.

Los síntomas suelen aparecer una o dos semanas después de la infección.

¿Puedo contagiarme teniendo relaciones sexuales?

Aunque no se considera una infección de transmisión sexual, la viruela del mono puede propagarse durante el contacto físico íntimo entre personas. Este contacto puede ocurrir cuando tienes relaciones sexuales, incluyendo:

  • Sexo oral, anal y vaginal, o tocar los genitales o el ano de una persona con viruela del mono
  • Abrazar, masajear, besar o hablar de cerca.
  • Tocar telas, superficies compartidas y objetos, como ropa de cama, toallas y juguetes sexuales, que fueron utilizados por una persona con viruela del mono.

Cualquiera puede contraer la viruela del mono si tiene contacto personal cercano con alguien que tenga síntomas de la viruela del mono.

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